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A Holiday Message from UUA President Rev. Peter Morales

Dear friends,

Christmas pageants at church were such a memorable part of my growing up that images of wise men and shepherds always come back to me as the holidays approach. I was fascinated by the three magi and their journey following a star. In much of the Spanish speaking world, children are given presents on the feast of the Epiphany (Jan. 6)—el día de los Reyes Magos—rather than on Christmas. As a child I tried to imagine the excitement of riding across the desert following a star, convinced that it led to an event of cosmic importance.

I have now lived through more than sixty holiday seasons, some of them spent in foreign lands, but the metaphor of following a star still speaks powerfully to me. Ironically, the imagery is more powerful now that I no longer believe in the historical accuracy of three wise men riding camels across the desert.

The story speaks to me of how I need, how we all need, to follow a star. We need a star that will guide our path, a star that symbolizes our hopes, our aspirations. Heaven knows, we live in a time filled with distractions. The holidays, especially, can become frenzied. We can so easily lose our way pursuing the lures of consumerism. We can take on so many activities that we lose our focus. We need a star to guide us.

But we need to choose the right star. We need to ask ourselves which bright star will lead us through dark nights in the desert. The star that leads us to love, community, peace, compassion and hope is the star worth following.

May we choose our star wisely. May we join hands and set out together. What a blessing it is to follow our star together.

Faithfully,

Peter Morales

En Español

Estimados amigos,

Las celebraciones navideñas en la iglesia fueron una parte tan memorable de mi infancia que imágenes de los reyes magos y de los pastores regresan a mí al acercarse las fiestas decembrinas.

Me fascinaban los reyes magos y su travesía siguiendo una estrella. En gran parte del mundo de habla hispana, los niños reciben regalos durante la fiesta de la Epifanía (el 6 de enero)—día de los Reyes Magos—en lugar de la Navidad. De niño intenté imaginarme el entusiasmo de viajar a través del desierto siguiendo una estrella, convencido que me llevaría a un acontecimiento de importancia cósmica.

Ahora he vivido ya más de sesenta temporadas navideñas, algunas de ellas las pasé en tierras extranjeras, pero la metáfora de seguir una estrella todavía me impresiona mucho. Irónicamente, las imágenes son mucho más impresionantes ahora que ya no creo en la exactitud histórica de los reyes magos, montados en sus camellos, atravesando el desierto.

La historia me habla de cómo necesito, de cómo todos necesitamos, seguir una estrella. Necesitamos una estrella que nos dirija en nuestro camino, una estrella que simbolice nuestras esperanzas y nuestras aspiraciones. Bien sabemos que vivimos en una época llena de distracciones. Los días de fiesta, especialmente, pueden llegar a ser frenéticos. Podemos perder fácilmente nuestros caminos al perseguir los señuelos del consumerismo. Podemos involucrarnos en tantas actividades que perdemos nuestro enfoque. Necesitamos una estrella que nos guíe.

Pero necesitamos elegir la estrella apropiada. Necesitamos preguntarnos cual estrella brillante nos guiará en noches oscuras en el desierto. La estrella que nos lleva a amar, a hacer comunidad, a la paz, a la compasión y a la esperanza es la estrella digna de ser seguida.

Que elijamos nuestra estrella sabiamente. Que unamos nuestras manos en solidaridad. ¡Qué bendición es seguir nuestra estrella juntos!

Fielmente,

Peter Morales

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Last updated on Friday, December 23, 2011.

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